Ryby, které změnil náboženský obřad

8. listopad 2010

Náboženský obřad, který po staletí prováděli indiáni z jižního Mexika, zasáhl do evoluce jeskynních ryb.

Indiánský kmen Zoque, který obývá jižní Mexiko, donedávna udržoval zvláštní náboženský obřad: každý rok na jaře se lidé vypravili hluboko do sirných jeskyní Cueva del Azufre, aby tam uctili své bohy a požádali je o štědrý déšť. Během rituálu do vod jeskyně vylili přírodní toxin, který se získává z rostliny barbasko (Lonchocarpus urucu). Jed otrávil jeskynní ryby Poecilia mexicana, které lidé považovali za dárek od bohů a snědli je na jejich počest. Očitými svědky rituálu byli v roce 2007 vědci z Texaské A&M univerzity, kteří zde studovali odolnost ryb vůči prostředí plnému síry. Během výzkumu zjistili, že ryby zřejmě začaly vůli bohů vzdorovat.

Během staletí, po která se obřad každoročně opakuje, se ryby naučily toxin tolerovat. Rezistenci navíc přenášejí na své potomky a umožňují jim tak přežít podmínky, které by pro předchozí generace ryb znamenaly jistou smrt. Je proto pravděpodobné, že za dalších pár desítek či stovek let by si Indiáni museli najít náhradní dárky od bohů. V praxi k tomu však nejspíš nedojde – obřad, jehož svědky byli autoři studie, byl vůbec posledním. Oblast sirných jeskyní Cueva del Azufre má turistický potenciál a náboženství indiánů z kmene Zoque muselo ustoupit politickému tlaku mexické vlády.

Poecilia mexicana

Zdroj: ScienceDaily, Biology Letters

autor: redakce ČRo Leonardo
Spustit audio

Více z pořadu

Věda na sítích

Obrázek
Věda On Air na Facebooku