Kostižerky vládnou kyselině

3. červenec 2012
02475166.jpeg

Vědci odhalili unikátní schopnost prapodivných mořských červů: kostižerky vytvářejí kyselinu, kterou cíleně naleptávají velrybí kosti.

Červi kostižerky (Osedax) patří k nejbizarnějším živočichům, jaké známe. Jsou 3 až 4 centimetry dlouzí a žijí v hlubinách oceánů, kde se živí tukem a kolagenem z velrybích kostí. Nemají žádnou trávicí soustavu ani ústa - tuk nasávají pomocí vláken připomínajících kořeny rostlin, která zarůstají do kosti, a jeho trávení nechávají na symbiotických bakteriích. Díry, které po sobě zanechaly „kořeny“ kostižerek, byly objeveny v kostech současných velryb i některých prehistorických zvířat. Až dosud však nikdo netušil, jak vznikají. Tělo kostižerek nemá žádné pevné části, takže mechanické navrtání kosti je vyloučené.

Vědci ze Scripps Institution of Oceanography v kalifornském San Diegu proto hledali důkazy o chemickém leptání kostí. Objevili, že v „kořenech“ se hojně vyskytují takzvané protonové pumpy – bílkoviny, které přes buněčnou membránu aktivně přenášejí vodíkové ionty H+. Vytvářejí tak kyselé prostředí, které narušuje kost a dovoluje, aby se do ní kostižerka zavrtala svými kořeny.

Zdroj: ScienceDaily

Spustit audio
autor: redakce ČRo Leonardo