Plazi se smyslem pro rodinu

8. říjen 2010
Xantusie pouštní (Xantusia vigilis)

V Mohavské poušti žijí plazi, kteří se chovají spíš jako savci a ptáci. Pěstují totiž rodinné vztahy.

Američtí ještěři xantusie pouštní (Xantusia vigilis) jsou živorodí a jejich samičky namísto kladení vajíček rodí mláďata. Pozorovat tyto plazy v přírodě je velmi obtížné, protože dospělci měří nanejvýš 12 centimetrů a je těžké je vůbec najít. Mláďata jsou ještě menší a díky krycímu zbarvení dokonale splývají s prostředím. Alison Davisová z Kalifornské univerzity v Santa Cruz si však všimla, že kolem padlých kmenů yuk krátkolistých (Yucca brevifolia) a dalších pouštních rostlin se každou zimu zdržují skupinky xantusií, ve kterých jsou jak dospělci, tak různě stará mláďata. U plazů se jedinci vzájemnému kontaktu většinou vyhýbají, takže chování xantusií bylo velmi neobvyklé.

Alison Davisová během pětiletého výzkumu odchytila více než 2000 xantusií a pomocí analýzy mikrosatelitní DNA určila jejich vzájemné příbuzenské vztahy. Zjistila, že xantusie žijí v rodinných společenstvích a mláďata zůstávají se svou matkou, otcem a sourozenci několik let. Nově narozená mláďat se sice krmí sama a rodiče a starší sourozenci o ně nijak nepečují, ale je pravděpodobné, že život v rodině jim dává větší šance na přežití. Podle Alison Davisové existuje asi 20 druhů plazů, kteří žijí v rodinných společenstvích, typických pro savce nebo ptáky. Jen dva druhy těchto „rodinně založených“ plazů kladou vajíčka, což naznačuje, že klíčovým faktorem evoluce kooperativního chování a rodinných společenství je právě živorodost.

Zdroj: University of California – Santa Cruz, Proceedings of the Royal Society B

Spustit audio
autor: redakce ČRo Leonardo