Plakodonti pocházejí z Evropy

29. březen 2013
Rekonstrukce podoby mláděte plakodonta druhu Palatodonta bleekeri

Dávno vymřelí mořští plazi plakodonti vznikli v mělkém moři, které leželo na místě dnešní Evropy. Naznačuje to fosilie dosud neznámého druhu, kterou vědci objevili v Holandsku.

Plakodonti pocházejí z Evropy

Dávno vymřelí mořští plazi plakodonti vznikli v mělkém moři, které leželo na místě dnešní Evropy. Naznačuje to fosilie dosud neznámého druhu, kterou vědci objevili v Holandsku.

Plakodonti (Placodontia) byli jednou z prvních skupin plazů, která se objevila v druhohorních oceánech. Existovali asi 50 milionů let a vymřeli na konci triasu, tedy v době, kdy na souši vznikali první dinosauři. Typické jsou pro ně ploché zuby, kterými pravděpodobně drtili schránky mořských měkkýšů a korýšů. Nálezy plakodontů známe ze střední Evropy, severní Afriky, Blízkého východu a z Číny. Evoluční historie těchto vysoce specializovaných mořských plazů je z velké části neprobádaná, až dosud jsme ani nevěděli, v jaké oblasti světa vlastně vznikli. Jako nejpravděpodobnější místa se uváděly Evropa a Čína.

Fosilní nález kostry plakodonta druhu Cyamodus hildegardis

Zvrat přinesla 246 milionů let stará lebka nedospělého plakodonta, která byla objevena v Nizozemsku. Je asi dva centimetry velká a zachovala se ve výborném stavu. Díky tomu mohli vědci z Curyšské univerzity a Univerzity v Bonnu určit, že jde o nový druh, který dostal latinské jméno Palatodonta bleekeri. Na rozdíl od dříve známých druhů nejsou jeho dolní zuby ploché nebo kulovité, ale špičaté. Pravděpodobně sloužily k zachycování měkké kořisti. Naproti tomu dvojitá řada horních zubů je zcela typická pro plakodonty. Jedná se tedy o velmi časného zástupce skupiny, jejíž chrup se během evoluce přizpůsobil drcení tvrdé potravy. Spolu se stářím fosilie to naznačuje, že plakodonti nevznikli v mělkých mořích na území dnešní Číny, ale v Evropě.

Zdroj: ScienceDaily, Nature Communications

Spustit audio
autor: Tvůrčí skupina popularizace vědy