Lidské panenské embryo

14. září 2005
embryo

Skotští vědci z Roslinova ústavu vyrobili lidský zárodek, aniž by použili spermií k umělému oplodnění vajíčka nebo klonování. Embryu tedy zcela chybí samčí pohlavní informace.

Tento počin napodobuje přírodní proces zvaný partenogeneze, česky pannobřezost. U nižších živočichů, například u hmyzu (trubci u včel), ale také u plazů takto bez samčího přispění vznikají plnohodnotní jedinci, u savců to možné není. Podařilo se sice v laboratoři "vysedět" pannobřezá krůťata, ale u savců jsou tyto snahy bezpředmětné.

Tím ovšem není řečeno, že nelze získat pannobřezé savčí embryo. Lze a není to žádný zázrak. U klasického oplodnění je proniknutí spermie do vajíčka molekulárním signálem spouštějícím vývoj zárodku. Při laboratorní partenogenezi je startovní signál spermie nahrazen obvykle elektrickým šokem, kterým se zvýší propustnost bariéry v podobě buněčné membrány, která obsah vajíčka chrání. O "rozjezd" vývoje embrya se postarají vápenaté ionty a další složky živného roztoku, které buněčnou membránou proniknou do útrob vajíčka. Elektrický šok lze nahradit i použitím chemikálií, například oxidem dusnatým. Má to jen jednu chybu. Vývoj savčího embrya se po určité době zastaví a zárodek odumře.

Proč tedy embryologové z Roslinova ústavu takovou beznadějnou věc podnikají? Důvod je jednoduchý. Jejich cílem není narození dítěte, ale získání embryonálních kmenových buněk. Buněk, které slibují revoluci v léčení celé řady chorob, s nimiž si dnes medicína neví rady. Embryonální kmenové buňky se při patřičné péči dovedou změnit v prakticky jakoukoli tkáň. Mohou být kostí, svalem, cévou, nervem. Jenomže získávání kmenových embryonálních buněk z lidských embryí naráží na celou řadu etických, politických i jiných problémů. A těm se chtějí vědci vyhnout. Z embrya, které nebylo počato prostřednictvím samčí pohlavní informace, nikdy nemůže vzniknout lidská bytost. Pannobřezí lidského embrya by mohla umlčet protivníky, a vědcům by se tak v řadě zemí uvolnily ruce pro potřebný další rozsáhlý výzkum.

Inspirací pro získání kmenových buněk touto cestou byly zřejmě obdobné úspěšné pokusy s pannobřezými embryi makaků. Jejich kmenové buňky se totiž v probíhajících experimentech ukazují velmi slibně. /podle BBC, upraveno a doplněno/

Spustit audio
autor: Milan Pokorný