Tučňáci císařští potřebují mořský led

Tučňák císařský může zadržet dech až na 20 minut a ponořit se do hloubky přes 550 metrů.

O životně důležitých ledových krách se nejčastěji mluví v souvislosti s arktickými ledními medvědy. Mořský led je ale podle nové studie neméně důležitý pro živočichy, kteří žijí na úplně opačné straně světa.

Jsou jimi tučňáci císařští (Aptenodytes forsteri), kteří obývají Antarktidu mezi 66° a 77° jižní šířky. Japonští vědci připevnili k tělu deseti tučňáků zařízení, které jim poskytlo údaje o tom, jak se ptáci během hnízdní sezóny chovají ve vodě i na ledu. Ze získaných dat vyplývá, že tučňáci císařští tráví potápěním za kořistí více času než jiné druhy. Během loveckých výprav na moře stráví na ledových krách jen asi 30 % svého času.

Po ledu necestují na dlouhé vzdálenosti ani se zde nevěnují žádným jiným aktivitám. Mořský led jim slouží jen ke krátkému odpočinku mezi jednotlivými dlouhými ponory. Ten je podle všeho mimořádně důležitý. Vědci se domnívají, že tučňákům umožňuje v bezpečí nabrat síly, které potřebují i k tomu, aby se mohli vyhýbat predátorům. Tím hlavním je tuleň leopardí (Hydrurga leptonyx), který se specializoval na lov tučňáků a který spolu s kosatkami stojí na vrcholu antarktického potravního řetězce. Studie tak vysvětluje již dříve zaznamenanou souvislost mezi stavem ledu a potravním chováním tučňáků císařských.

<p><iframe width="610" height="343" src="https://www.youtube.com/embed/8r3hQ7dDIes" frameborder="0" allowfullscreen></iframe></p>

Zdroj: PLoS ONE