Starověký kamenolom a klášter

Jordánské údolí na satelitním snímku z roku 2003

V poušti Jordánského údolí se skrývá umělá jeskyně, která pamatuje dobu Ježíše Krista.

Jeskyně, kterou vykopali izraelští archeologové z Univerzity v Haifě, leží asi 4 km severně od města Jericha. Jde o zatím největší jeskyni vytesanou člověkem, jaká byla v Izraeli objevena - na délku měří 100 metrů a její šířka dosahuje 40 metrů. Jeskyně nejspíš vznikla před 2000 let a prvního půl milénia své existence sloužila jako kamenolom.

V pozdějším období se z jeskyně patrně stal klášter. Jeho hlavní sál podpíralo 22 kamenných sloupů, na kterých archeologové kromě znaků zvěrokruhu a symbolů připisovaných římským legionářům našli také 31 znamení ve tvaru kříže. Podzemní starověký kamenolom je pro archeology novinkou, ale místní obyvatelé pouště o něm zřejmě věděli. Univerzitní zpráva uvádí, že když se archeologové poprvé blížili ke vchodu do jeskyně, přistoupili k nim dva beduíni. Varovali je, že vstupují na prokleté místo, které je obydlené vlky a hyenami.