Rozpuštění plži z Jižního oceánu

Plž druhu Limacina antarctica
Plž druhu Limacina antarctica

Plži z antarktických vod už zřejmě začali trpět okyselováním oceánů. Jejich ulity se podle nové studie pozvolna rozpouštějí.

Zadožábří plži druhu Limacina antarctica (Limacina helicina antarctica) žijí v Jižním oceánu. Na rozdíl od většiny jiných druhů plžů se neplazí po dně, ale volně se vznášejí ve vodním sloupci, kde loví plankton. Jejich asi půl centimetru široká ulita je proto velmi tenká – její tloušťka se pohybuje od 2 do 9 mikrometrů. Vědci z British Antarctic Survey zkoumali pod skenovacím elektronovým mikroskopem ulity plžů, kteří byli odloveni počátkem roku 2008. Na jejich vnější straně objevili neobvyklé známky koroze, které mohly znamenat jen jediné: ulity se pozvolna rozpouštějí v příliš kyselé vodě.

Postižení plži pocházeli z oblasti, v níž voda obsahuje velmi málo rozpuštěného aragonitu – formy uhličitanu vápenatého (CaCO3), z níž se skládají i schránky plžů. Snížený obsah aragonitu je důsledkem okyselování oceánů, které souvisí s lidskou činnost. Podobná místa jsou zatím vzácná, ale jejich počet se v důsledku okyselování oceánů bude zvyšovat. „Skvrny“ vody s vyčerpaným aragonitem už byly kromě Antarktidy objeveny také v Arktidě.

Zdroj: Nature