Virus „opilých“ hadů

14. srpen 2012
02516039.jpeg

Původcem záhadné nemoci hroznýšů a krajt je virus ze zcela neznámé linie. Jeho objev vědci označují za jednu z nejvzrušujících věcí, jaké se ve virologii staly za hodně dlouhou dobu.

Od 80. let minulého století sužuje hroznýšovité hady chované v zajetí záhadná nemoc s anglickým názvem Inclusion Body Disease neboli IBD. Infikovaný had nejprve zvrací potravu, později se u něj objevuje spektrum neurologických problémů, které vedou k dramatickému a bizarnímu chování. Se zvednutou hlavou had po dlouhou dobu zírá směrem vzhůru, zaplétá se do uzlu a nedokáže se rozmotat nebo se chová, jako by byl opilý. Léčba neexistuje a postižená zvířata majitelé obvykle utratí, aby nemohla nakazit další jedince. Donedávna se spekulovalo tom, že nemoc vyvolává virus z rodiny retrovirů, kam spadá například lidský HIV. Podle nové studie se však zdá, že v záhadném onemocnění hadů jsou retroviry nevinně.

Vědci z Kalifornské univerzity odebrali vzorky tkáně nemocným krajtám a hroznýšům ze Steinhartova akvária na Kalifornské akademii věd. Kromě hadí DNA v nich identifikovali sekvence, které patřily neznámému viru podobnému příslušníkům rodiny arenavirů. Hadí virus se dokonce podařilo izolovat a kultivovat v laboratorních podmínkách. Chovatelé hadů tak mají naději, že se časem dočkají vakcíny proti IBD. Z virologického hlediska však jde o zcela převratný objev. Hadí virus totiž patří do zcela nové linie arenavirů, o jejíž existenci nikdo neměl tušení a která mohla vzniknout ještě před oddělením Starého a Nového světa. Navíc se jedná o vůbec první známý arenavirus, který napadá jiné živočichy než savce.

Zdroj: American Society for Microbiology

autor: redakce ČRo Leonardo
  • Věda
  • virus
  • krajta
  • hroznýš