Párek dinosauřích blech

2. květen 2012
„Dinosauří blechy“ jsou podle paleontologů vůbec nejstarším známým hmyzem tohoto typu.

Vědci objevili nové fosilie dvou druhů hmyzu podobného blechám. Žily během jury a křídy a pravděpodobně se živily krví dinosaurů.

„Dinosauří blechy“ Pseudopulex jurassicus a Pseudopulex magnus jsou podle paleontologů vůbec nejstarším známým hmyzem tohoto typu. Byly asi 10x větší než obyčejné psí blechy a jejich bodnutí muselo být stejně bolestivé jako píchnutí podkožní jehlou. Není vyloučeno, že jsou předkem současných blech, ale mnohem pravděpodobnější je, že patří k odlišné a dnes již vymřelé vývojové linii. Měly měkké tělo, které na rozdíl od dnešních blech nebylo zploštělé ze stran, ale shora. Připomínalo proto spíš klíště nebo štěnici.

Všechny současné blechy parazitují na teplokrevných obratlovcích. 94 % z asi 2300 známých druhů blech přitom saje krev savcům, zbytek parazituje na ptácích. Druhohorní rod Pseudopulex má však výjimečnou anatomii, která naznačuje, že jejich potravou byla krev dinosaurů. Své bodavě sací ústní ústrojí tyto blechy zřejmě zabodávaly mezi jednotlivé šupiny. Dlouhými končetinami s drápky se přitom mohly přidržovat okrajů jednotlivých šupin a přimknout se tak těsně k tělu svého obrovského hostitele.

„Dinosauří blechy“ jsou podle paleontologů vůbec nejstarším známým hmyzem tohoto typu.

Zdroj: Science Daily, Current Biology

autor: redakce ČRo Leonardo
  • Věda
  • dinosaurus
  • blecha