Nový druh vyhynulého tučňáka

20. listopad 2008

Tučňáci žlutoocí zřejmě osídlili Nový Zéland jen díky tomu, že jejich zdejší příbuzní vyhynuli vlivem člověka.

Jedním z nejohroženějších druhů tučňáků je v současnosti tučnák žlutooký (Megadyptes antipodes), který žije na Novém Zélandu. Při studiu fosilních pozůstatků tohoto druhu učinili zoologové z Austrálie a z Nového Zélandu překvapivý objev. Na základě analýzy DNA identifikovali dosud neznámý druh vymřelého tučňáka, který dostal jméno anglické jméno Waitaha Penguin.

Tučňák žlutooký (Megadyptes antipodes)

Z Nového Zélandu tučňáci Waitaha zmizeli asi před 500 lety. Jejich vyhynutí má podle zprávy z University of Adelaide na svědomí přílišná lovecká aktivita lidí, kteří se na ostrov dostali z Polynésie přibližně v roce 1250 našeho letopočtu. Tučňáci Waitaha si zřejmě přirozeně konkurovali s tučňáky žlutookými, kteří obývali sub-antarktické ostrovy, a bránili jim migraci směrem na sever. Teprve jejich vymizení dalo tučňákům žlutookým šanci na kolonizaci ostrova. Zoologové je přitom pokládali za novozélandské starousedlíky, takže objev, že zde žijí pouhých 500 let, pro ně znamená velkou novinku.

Výsledky studie fosílií tučňáků z Nového Zélandu popisuje článek v časopise Proceedings of the Royal Society B.