Mistr přežití: rak červený

6. srpen 2012
02692190.jpeg

Invazivní americký rak se na suchu uživí stejně dobře jako ve svém obvyklém vodním prostředí. V Africe žije v otiscích stop hrochů a spásá suchozemské rostliny.

Sladkovodní rak červený (Procambarus clarkii) je pokládán za jeden z nejhorších invazivních druhů zvířat. Jeho domovinou je jihovýchod Spojených států, odkud byl lidmi zavlečen do dalších částí obou Amerik, Asie, Evropy. Do Afriky je lidé záměrně importovali v 60. letech minulého století, aby pomohli kontrolovat populace plžů, kteří přenášejí říční slepotu. A právě na africkém kontinentu byli nyní raci červení odhaleni jako skuteční mistři v přežití.

Dvojice biologů z britské Queen Mary University of London a německého Institutu Maxe Plancka pro limnologii studovala populaci, která žije v jezeře Naivasha v Keni. Normální potravou raků červených jsou vodní rostliny, rybí vajíčka a různí bezobratlí živočichové. Jezero Naivasha však část raků opustila a žije na pevnině v jeho okolí. Přes den se skrývají ve vodě, která se drží v hlubokých šlépějích místních hrochů. Po setmění raci hroší stopy opouštějí a vydávají se spásat okolní suchozemskou vegetaci. Dokazují to nejen pozorování, ale také výsledky izotopové analýzy. Je to vůbec první zaznamenaný případ, kdy vodní rak dokáže přímo využívat terestrické zdroje potravy.

Zdroj: ScienceDaily, PLoS ONE

autor: redakce ČRo Leonardo
  • Věda
  • rak