Kde vzali lumčíci jed

16. únor 2009

Lumčíci mohou klást vajíčka do housenek díky genům, které si před miliony let vypůjčili od virů.

Parazitický blanokřídlý hmyz z čeledi lumčíkovitých klade svá vajíčka do těl housenek. Zároveň s vajíčky dostane housenka i dávku toxinů, které ochromí její imunitní systém a umožní, aby se z vajíček vylíhly larvy. O původu těchto toxinů se dlouho vedly spory. V 70. letech minulého století vědci zjistili, že jsou produkovány ve vaječnících lumčíků a jde o proteinové obálky, ve kterých se skrývá dvouvláknová DNA. Kvůli podobnosti s virovými částicemi se jim začalo říkat polydnaviry.

Výsledky genetické analýzy ovšem ukázaly, že částice obsahují převážně vosí DNA a nejsou v nich žádné proteiny, díky kterým by se virus mohl rozmnožovat. Záhadu podle článku na stránkách Science pomohla vyřešit nová studie, v rámci které se francouzští entomologové podívali na DNA nejen v částicích, ale i ve vaječnících lumčíků. U dvou druhů - Chelonus inanitus a Cotesia congregata - objevili 22 genů, které se shodují s geny prastaré rodiny virů Nudiviridae. Ty zřejmě před miliony let infikovaly předky lumčíků a jejich geny se začlenily do hmyzího genomu, kde nyní kódují strukturální proteiny toxických částic.

autor: Martina Otčenášková
Spustit audio