Příbuzný z jeskyně Tianyuan

Výzkum v jeskyni Tianyuan
Výzkum v jeskyni Tianyuan

Lidé, kteří žili před 40 000 lety nedaleko dnešního Pekingu, byli příbuzní mnoha současným Asiatům i původním Američanům. Prokázala to genetická studie, na které se podílel známý antropolog Svante Pääbo.

Lidé, kteří žili před 40 000 lety nedaleko dnešního Pekingu, byli příbuzní mnoha současným Asiatům i původním Američanům. Prokázala to genetická studie, na které se podílel známý antropolog Svante Pääbo.

Před 40 000 až 50 000 lety žili v Eurasii časní anatomicky moderní lidé. Do jaké míry byli příbuzní současné lidské populaci, zatím nebylo určeno. Mezinárodní tým vědců proto extrahoval jadernou i mitochondriální DNA z kosti lidské nohy, která byla v roce 2003 objevena v čínské jeskyni Tianyuan. Stáří nálezu je asi 40 000 let. Majitel kosti tedy žil v evolučně důležité době, kdy časní moderní lidé nahrazovali neandrtálce a denisovany, kteří později vyhynuli.

Vědci využili novou techniku, která dokáže identifikovat genetický materiál z archeologických nálezů i v případě, že je kontaminován velkým množstvím bakteriální DNA. Rekonstrukce genomu pravěkého člověka pak odhalila, že obyvatelé jeskyně Tianyuan byli příbuzní předkům mnoha žijících lidí. Mezi nimi jsou nejen Asiaté, ale také příslušníci původních obyvatel Ameriky. Od předků současných Evropanů se už ale geneticky odlišují. Zajímavý je také objev, že genom člověka z jeskyně Tianyuan obsahuje stejný podíl DNA denisovanů a neandrtálců jako genom lidí, kteří nedaleko Pekingu žijí dnes. Vědci proto doufají, že jim výsledky studie pomohou rekonstruovat šíření moderních lidí v Eurasii.

Zdroj: PNAS, Max Planck Gesellschaft