Hubbleův teleskop slaví 25. narozeniny

Hubbleův vesmírný dalekohled z raketoplánu Atlantis během páté servisní mise (STS-125) v roce 2009

Je to na den přesně 25 let, co raketoplán Discovery vynesl na oběžnou dráhu Země Hubbleův vesmírný teleskop - nejdražší a nejpilnější astronomický dalekohled, který kdy člověk vyslal do vesmíru.

Dvanáctitunový stroj vyrobili vědci z amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) a Evropské vesmírné agentury (ESA) a nevkládali do něj nijak malé naděje. Dalekohled umístěný ve vesmíru dokáže pořizovat daleko ostřejší snímky, protože mu výhled nedeformuje atmosféra. Navíc může pozorovat i infračervené a ultrafialové záření, které zemská atmosféra do velké míry pohlcuje. I přes tyto nesporné výhody vyvolaly první fotografie, které Hubbleův teleskop v roce 1990 pořídil, spíše zklamání, protože dorazily trochu rozmazané a neostrost se nedařilo odstranit ani na všech dalších snímcích.

Přes rozpačité začátky se teleskopu podařilo velká očekávání nejen naplnit, ale i překonat. Alespoň podle Jana Šifnera, zástupce ředitele Hvězdárny a planetária hlavního města Prahy.